Le Chai

Situé dans une église romane du XIIème siècle, le chai du Château d’Epiré offre un cadre unique en France pour la production de vin blanc de qualité.

L’EGLISE

Ce sont les moines cisterciens de l’abbaye Saint Nicolas d’Angers, qui  ont fait bâtir cette église dès la fin du XIIème siècle. Abandonnée en 1890 suite à la construction de la nouvelle église par la Comtesse de Las Cases, René Bizard l’a rachète au clergé en 1898. C’est quelques années plus tard, en 1906, qu’elle fût alors transformée en cave pour y vinifier les vins du domaine.

carte postal église d'Epiré

LE CHAI

chargement du pressoir dans l'église
chargement du pressoir dans l'église

Cette église est l’endroit idéal pour la production de vin. L’épaisseur des murs (près d’un mètre), permet d’avoir un très bonne stabilité de la température tout au long de l’année. Il y fait frais l’été et chaud l’hiver ce qui est indispensable pour la vinification et les conservation des vins.

Aussi, la moitié de cette église est enterré, chose rare à Savennières, où à cause de l’affleurement du schiste la plupart des cave sont de plein pied . Un étage a donc été ajouté où nous y avons installer le pressoir. Donc pendant les vendanges, les raisins sont pressés sur ce nouveau niveau, et les jus vont descendre directement par gravité pour rejoindre les cuves et barriques situés au rez-de-chaussée.

L’ensemble des ces éléments rendent cette cave unique dans le paysage viticole français.

VINIFICATION

Une fois les fermentations terminées, les vins sont vinifiés en fûts de chêne ou dans de petite cuve inox pendant 9 mois. Le choix du contenant influencera les goûts du vin. L’inox est préféré pour préserver les aspects fruités du cépage. Le bois sera utilisé pour apporter au contraire finesse et complexité au vin.

Les élevages durent neuf mois conformément à la tradition à Savennières pour une mise en bouteille courant juin.

Nous utilisons des fûts de chêne, d’acacia et de châtaigner en fonction des vins que nous souhaitons avoir.

fûts d'acacia
fûts d'acacia

LE MAITRE DE CHAI

Christophe Onillon, maitre de chai du domaine depuis 1989 est l’âme des vins du Château d’Epiré.  Natif de Savennières, il connait parfaitement le terroir de l’appellation et ce que doit représenter les vins de l’appellation. Il se donne pour le Château d’Epiré où il y est comme chez lui.

Christophe Onillon